As of June 2007, I have redesigned and relaunched the site at www.thedissidentfrogman.com/blog
This page won’t be updated anymore, and remains here for archiving purposes. After all, that’s a piece of my history.

I’m just next door, really. I have consolidated all the content of the site since 2002, and I’m running on a much improved software.

Please update bookmarks and blogrolls:
http://www.thedissidentfrogman.com (preferred)
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See you there.

A compter de juin 2007, j'ai redesigné et relancé le site en www.thedissidentfrogman.com/blog
Cette page ne sera plus mise à jour, et demeure à titre d'archive. Après tout, c'est un morceau de mon histoire.

Je ne suis pas loin, vraiment. J'ai consolidé tout le contenu depuis 2002, et je tourne sur un logiciel bien plus amélioré.

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April 03, 2003

Consecration • Consécration

Fired from France by the dissident frogman

I've been following the progression of the coalition in Iraq of course, even though I wrote very little about it.
I don't pretend I'm being an expert on modern warfare; I don't have what it takes to discuss the strategy of the people in charge.
Besides, there are already enough experts on the field.

Somewhere around 250.000 of them.

And I understand more can be on the way, if needed.

So I just feel like it's best to let them do their job - and they've been doing it masterfully so far - mourn and honor those who fall, hearten and support those who carry on the fight and send a grateful acknowledgment to all of them.

Those Americans, British, Australians and Poles are fighting for us. All of us.

Just like their elders did, 60 years ago.

Oddly enough, once again, one can wonder where France is.

And on which side…
I've been frequently away from my keyboard lately, for different reasons. For that I apologize.

Amidst other occupations, I'll soon have to act in this play, for which I'm also creating the music and designing the set. (Yep, the director is slightly taking advantage of my good will I'm afraid - But how can you say "no" to a talented, polite and… *cough* gorgeous *cough* young lady anyway?).

I'll be playing the leading man in this drama. It's taking place in a besieged town during an unnamed and undefined conflict (although it casts a general Balkan ambiance in my opinion - the surrounding enemies could very well be Serbians, judging by some of the depicted "practices").

There are men who fight, women who try to live day by day and a couple of lovers, Korée and Ajac.

Korée, the woman, is an idealist, willing to carry on the fight, even when it appears that it's a totally desperate and lost cause. Korée wants to save the whole world (or at the very least, the population that's left in the besieged town) or die trying.

Ajac (who will be incarnated by your devoted dissident frogman) is a survivor. He does not fight with the other men and is despised by the women because of that. He looks "strange" to the people in town; even to his best friend Menda. But nobody ask him anything because he scares everybody.

Ajac steals the dead, not by cupidity but because selling his findings to the enemy soldiers allows him to survive and will facilitate his main enterprise (At one point, Ajac talking to himself while searching the corpses says: "You must take everything. They're giving it to you. Because they know the price of life").

He is digging a tunnel so he can flee the besieged town with his lover Korée.

Ajac's survival enterprise will fail eventually when Korée, sticking to her utopia despite the pressure of reality, will kill herself in order to force Ajac to renounce the escape.

Since all Ajac ever wanted was to save his beloved from death, by killing herself, she also kills him - forcing him into a final fight that's just a suicide in disguise.

The ending scene sees Ajac, last survivor in the besieged town, cocking his handgun while waiting for the enemies to enter and pillage the town at nightfall, and determined to kill as many of them as possible before they get him.
The play ends up with Ajac saying: "I'm the last, you've made me the last one Korée; I'm nothing but a fist grasped on a gun."

Don't ask me why the director thought that role would fit me okay?

Anyway, I like this Ajac character. During his last argument with his lover, after he told her about the tunnel, there's this cue which, in my opinion, summarize the character:
« I did all you said and I did much more, so we can leave. And I'm eventually the only one that fights. You're just getting used to the idea of death. Wouldn't the town win if we succeed and run away? We would be the survivors of the siege. You'll be the town Korée, wherever you'll go. That's why I'm fighting. But you're calling me a coward and I wonder if you do not prefer watching the men fall and count the coffins. »
That brings me to the idea of Memory.
I've frequently visited the Landing beaches, sites and memorials in Normandy since the first time my parents took me there when I was a kid.

And trust me, I don't mean "tourism".

There's nothing really spectacular on "Utah", "Omaha", "Gold", "Juno" and "Sword". Just a few, discreet monuments in the dunes.

With names. Lots of names.

However, once you've been told - by those who survived - what happened here, it changes everything. On Charlie, Dog, Easy and Fox sectors at "Bloody Omaha" for instance, took place one of the most outstanding exploit of the liberation of Europe, carried out by 34,000 young - so young - heroes. They won, but many were wounded and many died.

To the eye, Bloody Omaha is just a sandy beach.

No white crosses, no huge memorial, no visible signs of those who sacrificed themselves and fought for freedom. No sign of those who fell for it.

Yet I remember "Joe" and "Tommy", heroes with no names but so many faces, who came here one day, fighters for a just cause, in a liberation army.

I was told about them, I read books about them, I saw pictures of them, and I watched interviews and movies. I heard their stories. The Joe and Tommy who got through this, told me about their brothers who didn't.

And they show me why they didn't fall in vain.

One day in July, standing on the sand of bloody Omaha a long time ago, I learned about Joe and Tommy. I learned that my own Grand Pa' and Grand Ma' once hid Joe, whose plane had been shot down, in their attic, to save him from Fritz. I learned that Fritz could have killed Joe and my grand parents for that. I learned that Fritz killed and imprisoned a lot of people because they weren't like him or just because they didn't think like him and disagreed with him. And I learned that Joe and Tommy came to stop Fritz acting like this and send him back to his country.

I know I wanted to thank Joe and Tommy for that.

Who wouldn't?

So I guess I asked: "And where is Joe now? Where is Tommy?"

My parents probably answered that they were gone, back home long before I was born. Joe and Tommy didn't come to conquer like Fritz did, you know, hence they went back to their own countries. That's why, since I wasn't born when Joe and Tommy shed their blood to make sure I would come to life free in a free land, I learned about them by my father and mother, many years later.

And that's why I couldn't thank Joe and Tommy, like I wanted.

I know that today, there are fathers and mothers in Kosovo telling their kids about Joe and Tommy. I know there will be others tomorrow in Iraq.

I don't know if there are memorials to Joe and Tommy in Kosovo today and I don't know if there will be in Iraq tomorrow.

But I know that as long as I and other kids born free in a liberated land, here, in Kosovo or in Iraq, remember them, the fallen Joe and Tommy will live forever.

In the manner of Korée in the play, we will be Joe and we will be Tommy wherever we will go.

Some people need memorials to remember, I don't.
I can maintain memory and I can transmit it, without a shrine.

It's not an exploit to remember Joe and Tommy you know. They are the ones achieving exploits.

And that brings me to Etaples and the desecration of the British WWI memorial.

I'm not trying to find excuses for the people who did this or for my country, its government, its opinion makers and activists who created and hatefully developed the required conditions for this attack against Joe and Tommy' graves to happen.

I'm not trying to find culprits that would conveniently explain - and therefore partially excuse - this profanation. I read a "theory" claiming that, since the swastika was drawn the wrong way, that nasty blow was perpetrated by "Arabs". The French rocket scientist behind this claim supports his "theory" with the fact that Arabs write from the right to the left.

Yeah, right. Nice try.

I won't even start on the underlying racist argument. The insults were written in French, no matter the direction the swastika point at. Unless the Saudi, the Palestinian Authority or even Saddam's ghost sent a team of calligraphers overnight in the north of France, the people who did this, even if they had an Arabic ethnic background, are French.
They're part of the French "multicultural miracle" our elite so frequently compares to the US melting pot "failure".

And I'm certainly not trying, in this post or with the picture I made up yesterday, to be some kind of appeaser - despite my nationality - saving France's honor on a personal level by demonstrating that "not all French are like that".
I know there are, in this country, people who share my views, but I'm afraid we're just a tiny minority.

So why would I care for France's honor?

I'm being as displeased with France these past days (months, years) as the British and American people are today. Maybe more and more legitimately, since I'm a native.

But passed the first anger reaction, I took a moment to pause and to think about the kid I was on Omaha beach.

I remember Joe, I remember Tommy.

But I don't remember Fritz. Only his victims.

Fritz has no face. Fritz is dead for good.

Covering a memorial dedicated to the men who fought victoriously authoritarian and bellicose states 90 years ago, with insults, threats and praises to the dictator their descendants are fighting right now, not only confirms that these men were on the right side - we already knew that - but also that today's Joe and Tommy are living up to their ancestors' expectations, sacrifice and victory. They're still on the right side.

I call that, without a doubt, a consecration.

The kid I was that day on Omaha beach wanted to thank Joe and Tommy, but couldn't.

More than 30 years later, having reach adulthood with their memory still fresh in my mind and not besmirched by their progeny, I understand I can.

And I hope I did.

I am Joe, I am Tommy.
J'ai suivi la progression de la coalition en Iraq bien sur, même si je n'ai que très peu écrit à ce sujet.
Je ne prétends pas être un expert des conflits modernes et je n'ai pas les compétences requises pour discuter de la stratégie des personnes dont c'est la charge.
De plus, il y a déjà suffisamment d'experts sur le terrain.

Ils sont environ 250.000.

Et je crois comprendre que d'autres peuvent s'y rendre si besoin.

J'incline à penser qu'il est préférable de les laisser faire leur boulot - tâche dont ils se sont acquittés magistralement jusqu'à maintenant - pleurer et honorer ceux qui tombent, encourager et soutenir ceux qui continuent le combat et manifester ma reconnaissance à tous.

Ces américains, britanniques, australiens et polonais combattent pour nous. Nous tous.

Ainsi que leurs aînés l'ont fait, il y a 60 ans.

Etrangement, une fois de plus, on peut se demander où est la France.

Et surtout, de quel côté...
J'ai été fréquemment loin de mon clavier ces derniers temps, pour différentes raisons. Et je tiens à m'en excuser.

Entre autres occupations, je vais bientôt jouer dans cette pièce, pour laquelle je réalise également les décors et la musique. (Ouais, le metteur en scène abuse légèrement de ma bonne volonté, j'en ai peur - Mais comment dire "non" à une talentueuse, polie et... *tousse* splendide *tousse* jeune femme ?).

Je vais jouer le premier rôle masculin de ce drame. L'action se déroule dans une ville assiégée durant un conflit sans nom et indéfini (bien que l'ambiance en soit très balkanique de mon point de vue - l'ennemi pourrait fort bien être Serbe, à en juger par certaines des "pratiques" décrites).

Il y a des hommes qui combattent, des femmes qui tentent de vivre au jour le jour et un couple d'amants, Korée et Ajac.

Korée, la femme, est une idéaliste qui veut poursuivre le combat même lorsqu'il apparaît qu'il ne s'agit plus que d'une cause perdue, totalement désespérée. Korée veut sauver le monde entier (ou pour le moins, la population restante dans la ville assiégée) ou mourir dans l'entreprise.

Ajac (qui sera incarné par votre dévoué dissident frogman) est un survivant. Il ne combat pas avec les autres hommes et il est méprisé par les femmes pour cela. Il semble "étrange" aux gens de la ville, y compris à son meilleur ami Menda. Mais personne n'ose lui demander quoi que ce soit, car il effraie tout le monde.

Ajac détrousse les morts, non pas par cupidité, mais parce que la vente de ses trouvailles aux soldats ennemis lui permet de survivre et doit faciliter son oeuvre principale (Se parlant à lui même en fouillant les corps, Ajac dit : "Tu dois tout prendre. Ils te les donnent. Car ils savent, eux, le prix de la vie.")

Il creuse un tunnel afin de fuir la ville assiégée avec son amante, Korée.

La tentative de survie d'Ajac échouera finalement quand Korée, refusant de renoncer à son utopie en dépit de la pression de la réalité, se tuera afin de forcer Ajac à renoncer à l'évasion.

Etant donné qu'Ajac ne voulait rien d'autre que sauver sa bien-aimée de la mort, en se tuant, elle le tue également - le contraignant à un dernier combat qui n'est qu'un suicide déguisé.

La scène finale voit Ajac, dernier survivant de la ville assiégée, armant son pistolet en attendant que les ennemis n'entrent pour piller la ville à la tombée de la nuit, et déterminé à en abattre le plus possible avant de succomber.
La pièce se termine avec Ajac disant : "Je suis le dernier, tu as fait de moi le dernier, Korée; je ne suis plus qu'un poing serré sur une arme."

Ne me demandez pas pourquoi le metteur en scène m'a pressenti pour ce rôle, ok ?

Quoi qu'il en soit, j'aime ce personnage d'Ajac. Au cours d'une dernière dispute avec son amante, après qu'il lui ait appris l'existence du tunnel, il a cette réplique qui, à mon sens, résume le personnage :

« Tout ce que tu as dit je l'ai fait et j'ai fait bien plus encore, pour que nous partions. Et je suis finalement le seul à me battre. Vous ne faites que vous habituer à l'idée de mourir. Est-ce que la ville n'aura pas gagné si nous parvenons à nous sauver ? Nous serons les survivants du siège. Tu seras la ville, Korée, partout où tu iras. C'est pour cela que je me bats. Mais tu me traites de lâche et je me demande finalement si tu ne préfères pas continuer à regarder les hommes tomber et à compter les cercueils. »
Cela m'amène à l'idée de Mémoire.
J'ai souvent visité les plages, sites et mémoriaux du Débarquement en Normandie, depuis que mes parents m'y ont emmené lorsque j'étais enfant.

Et croyez moi sur parole, il ne s'agit pas de "tourisme".

Il n'y a rien de spectaculaire sur "Utah", "Omaha", "Gold", "Juno" et "Sword". Quelques monuments discrets dans les dunes.

Qui portent des noms. Beaucoup de noms.

Cependant, lorsque vous apprenez - par les survivants - ce qui s'y est passé, cela change tout. Sur les secteurs Charlie, Dog, Easy et Fox "d'Omaha la Sanglante" par exemple, s'est déroulé un des plus incroyables exploits de la libération de l'Europe, accompli par 34,000 jeunes - si jeunes - héros. Ils ont vaincu mais nombre d'entre eux furent blessés et nombre d'entre eux périrent.

A l'oeil, Omaha la Sanglante n'est qu'une plage de sable fin.

Pas de croix blanche, pas d'immense mémorial, pas de signe visible de ceux qui se sont sacrifiés et battus pour la liberté. Pas de signe de ceux qui sont tombés pour elle.

Pourtant, je me souviens de "Joe" et "Tommy", héros sans noms mais aux multiples visages, venus ici un jour, combattants pour une juste cause au sein d'une armée de libération.

On m'a parlé d'eux, j'ai lu des livres qui leurs sont consacrés, j'ai vu des photos d'eux, des interviews et des films à leur sujet. J'ai écouté leurs histoires. Les Joe et Tommy qui ont survécu à cela m'ont parlé de leurs frères qui y sont restés.

Et ils m'ont montré qu'ils n'étaient pas tombés en vain.

Un jour de juillet il y a longtemps, debout sur le sable d'Omaha la Sanglante, on m'a parlé de Joe et Tommy. J'ai appris que mon propre grand-père et ma grand-mère avaient, une fois, caché Joe, dont l'avion avait été abattu, dans leur grenier pour le sauver de Fritz. J'appris que Fritz aurait pu tuer Joe et mes grands parents, rien que pour ça. J'appris que Fritz avait tué et emprisonné beaucoup de monde pour la simple raison qu'ils n'étaient pas comme lui, ou simplement parce qu'ils ne pensaient pas comme lui et n'étaient pas d'accord avec lui. Et j'appris que Joe et Tommy étaient venus pour empêcher Fritz de faire ça, et le renvoyer dans son pays.

Je sais que j'aurai voulu dire merci à Joe et Tommy pour ça.

Qui ne le voudrait pas ?

Alors je pense que j'ai demandé : "Et où est Joe maintenant ? Où est Tommy ?"

Mes parents ont probablement répondu qu'ils étaient partis, rentrés chez eux bien longtemps avant ma naissance. Joe et Tommy n'étaient pas venu pour conquérir, comme Fritz l'avait fait, tu sais, donc ils sont rentrés dans leur propre pays.
C'est pourquoi, n'étant pas né lorsque Joe et Tommy ont répandu leur sang pour s'assurer que je viendrais au monde libre dans un pays libre, je n'ai appris qui ils étaient que bien des années plus tard, de la bouche de mes parents.

Et c'est pourquoi je n'ai pu remercier Joe et Tommy ainsi que je le voulais.

Je sais qu'aujourd'hui, il y a des pères et des mères au Kosovo parlant de Joe et Tommy à leurs enfants. Je sais qu'il y en aura d'autres qui feront de même demain en Irak.

Je ne sais pas si il y a des mémoriaux pour Joe et Tommy au Kosovo aujourd'hui et je ne sais pas si il y en aura en Irak demain.

Mais je sais qu'aussi longtemps que moi et d'autres enfants nés dans un pays libéré, ici, au Kosovo ou en Irak, se souviendront d'eux, les Joe et Tommy qui sont tombés vivront à jamais.

A la façon de Korée dans la pièce, nous serons Joe et nous serons Tommy partout où nous irons.

Certaines personnes ont besoin de mémoriaux pour se souvenir, pas moi.
Je peux entretenir la mémoire et la transmettre, sans reliquaire.

Ce n'est pas un exploit de se souvenir de Joe et Tommy vous savez. Ce sont eux qui accomplissent les exploits.

Cela m'amène à Etaples et à la profanation du mémorial des soldats britanniques de la Première Guerre mondiale.

Je ne cherche pas d'excuses pour les individus qui ont fait cela ni pour mon pays, son gouvernement, ses leaders d'opinion et activistes qui ont créé et haineusement développé les conditions requises pour qu'une telle attaque contre les sépultures de Joe et Tommy ne se produise.

Je n'essaye pas de trouver d'hypothétique coupables, pour expliquer de manière fort pratique - et donc partiellement excuser - cette profanation. J'ai lu une "théorie" proclamant qu'étant donné que le svastika est dessiné dans le mauvais sens, ce coup bas à été perpétré par des "arabes". Le petit génie français à l'origine de la "théorie" l'explique par le fait que les arabes écrivent de droite à gauche.

Ouais, c'est ça. Bien essayé.

Je ne vais même pas démarrer sur l'argument raciste sous-jacent. Les insultes ont été écrites en français, peu importe la direction dans laquelle pointe le svastika. A moins que les saoudiens, l'Autorité Palestinienne ou même le fantôme de Saddam n'aient envoyé une équipe de calligraphes nuitamment dans le nord de la France, les individus qui ont fait cela, d'origine arabe ou pas, sont français. Ils appartiennent à ce "miracle multiculturel" français que nos élites comparent si souvent à "l'échec" du melting pot américain.

Enfin, je n'essaye certainement pas, dans ce post ou avec l'image d'hier, de jouer la partition de l'apaisement - en dépit de ma nationalité - et de sauver à titre individuel l'honneur de la France en démontrant que "tous les français ne sont pas comme ça".
Je sais qu'il y a dans ce pays, des gens qui partagent mon point de vue mais j'ai bien peur que nous ne soyons qu'une très faible minorité.

Alors pourquoi devrais-je me préoccuper de l'honneur de la France ?

Je suis aussi mécontent de la France ces derniers jours (mois, années) que le public britannique et américain ne l'est aujourd'hui. Peut être même plus et plus légitimement, étant un indigène.

Mais au delà de la première réaction de colère, j'ai pris le temps de la réflexion et j'ai repensé au gamin que j'étais sur Omaha beach.

Je me souviens de Joe, je me souviens de Tommy.

Mais je ne me souviens pas de Fritz. Juste de ses victimes.

Fritz n'a pas de visage. Fritz est mort pour de bon.

Lorsqu'un mémorial dédié aux hommes qui ont combattus avec succès des états autoritaires et belliqueux il y a 90 ans est recouvert d'insultes, de menaces et de louanges au dictateur que leurs descendants sont en train de combattre maintenant, cela confirme que ces hommes étaient du bon côté - ce que nous savions déjà - mais aussi que les Joe et Tommy d'aujourd'hui sont à la hauteur des attentes, des sacrifices et des victoires de leurs aînés. Ils sont toujours du bon côté.

J'appelle cela, sans aucun doute, une consécration.

Le gosse que j'étais ce jour là sur Omaha beach voulait remercier Joe et Tommy, mais il n'a pas pu.

Plus de 30 ans après, ayant atteint l'âge adulte avec leur mémoire toujours présente à l'esprit et jamais souillée par leurs descendants, je comprends que je peux.

Et j'espère l'avoir fait.

Je suis Joe, je suis Tommy.

Comments

A la façon de Korée dans la pièce, nous seront !!! seron_s_ !!! Joe et nous seront !idem! Tommy partout où nous irons
Merci

Posted by: Sophie | June 13, 2003 01:59 PM

Well done, Dissident Frogman, this is one of the fairest text I've ever read. Though I'm in the US right now, the only thing I want to do when I am back is to rush to the shores of the Channel.
There's just something I'd like to add: By talking to american people, working with them and hiking in the country, I figured out that Tommy and Joe didn't free us from Fritz, but actually from Igor. For Igor would eventually have rid us of Fritz, I have no doubt about that. But Igor would just have sat on Fritz' throne, tightening our leash to make sure 'thralldom' is how we spell 'life'. I don't thank americans because I'm not speaking german today. I would never have. I thank them, because I don't speak russian.
Fritz and Igor are the same guy, and they fight each other since there can be only one master. But, if you think about it, they are so close. And not close to me at all. And obviously not close to you. Thanks for your site.
Have you ever thought about immigrating to the states? That's definitely what I want to do, because I don't want the Larzac to be spoken as highly as Omaha beach, if not higher.

Posted by: Guillaume | August 12, 2003 08:03 PM

yo, frogman!
your all right in my book. mabey someday france will remember that we were there friends....but somehow i doubt it. freedom is cheap if you don't have to fight for it. i don't know how america became the bad guy in this, but i do know that it's soured our friendship, and we will remember who was with us(polish, british) and who wasn't. the whole thing makes me sad.

Posted by: dabbey | November 9, 2003 07:12 PM

Thanks Frogman. I like and admire the good parts of France and the French and know there are many like you.

Posted by: Gary Spargo | December 4, 2003 12:37 PM

As an American, that was one of the most touching posts I've ever read. And I feel it must be said that, no matter which religious or political puppet master pulls your strings, the nobility in how you give thanks pays respect to these men in ways that most French or American people understand. The high moral character, that defines nobility, is what I speak of. It would do most people a bit of good to remember the deeds of the brave souls who paid the ultimate price for what they believed. Speaking of, I need to brush up on my literature in respect of the wise author who said: “Complacency is the glove wherein evil slips its hand.” And that is what too many forget. So thanks to you, for the jolt of truth.

Posted by: Chris | December 26, 2003 05:35 AM

G-d Bless you, Sir...at least there is one decent Frenchman
who understands his debt. (And doesn't seem antisemitic)

Posted by: Scott A. Joseph, MD | August 23, 2005 01:17 AM