As of June 2007, I have redesigned and relaunched the site at
This page won’t be updated anymore, and remains here for archiving purposes. After all, that’s a piece of my history.

I’m just next door, really. I have consolidated all the content of the site since 2002, and I’m running on a much improved software.

Please update bookmarks and blogrolls: (preferred)

See you there.

A compter de juin 2007, j'ai redesigné et relancé le site en
Cette page ne sera plus mise à jour, et demeure à titre d'archive. Après tout, c'est un morceau de mon histoire.

Je ne suis pas loin, vraiment. J'ai consolidé tout le contenu depuis 2002, et je tourne sur un logiciel bien plus amélioré.

Merci de mettre à jour bookmarks et blogrolls: (de préférence)

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September 11, 2006

Lizette Mendoza

Fired from France by the dissident frogman


I never knew Lizette Mendoza. Yet I know you and I will never forget the day she died.

Until a few weeks ago, I wasn't even familiar with her name - and I only learned about her when, at the end of the signup process at D.C. Roe's "2,996", the system randomly pulled Lizette's name out of the list of 9/11 victims:

Lizette Mendoza, age 33.

Place killed: World Trade Center. Resident of North Bergen, N.J. (USA).
Lizette Mendoza will be honored by the dissident frogman at the blog the dissident frogman: time to take sides. This was the 1209th blogger to sign up for the 2,996 Tribute project.

Lizette's age struck me. I remember thinking that, at 33 in 2001, she was just a few months - a year at most - younger than me. Thus I could already relate more closely to her in the way we relate to people of our own respective generations: simply because we witness the same chunk of the world's history at the same age, and therefore, with a similar understanding, references and common memories.

I then started to search more information on Lizette, although I must confess, quite reluctantly. Don't get me wrong: I regard D.C. Roes' initiative as nothing short of admirable, and I was - and remain - very keen on learning more about Lizette Mendoza.

Yet the context of her disappearance, and the nature of her personality in that context, put me in a rather uncomfortable situation, between my desire to picture a faithful image of Lizette's life and the nearly sacred value in which I hold people's right to privacy - starting with the deceased, and their family - in an age where we tend to expect everything about everybody to show up in Google.
Lizette Mendoza wasn't a public personality - who, almost by definition, concede part of their privacy to the public - and her name shows in search engines for a single, grim and dramatic reason.
Therefore, as I was looking for information on her life (rather fruitlessly as we shall see) I was growing all the more convinced that relating - or keeping - facts and anecdotes to honor her memory should be the sole privilege and choice of her family and friends, and not that of a complete stranger on his website, no matter how well-intentioned I might be.

There is on the Internet - and fortunately in a sense - not much personal information to be found on Lizette Mendoza. Here and there, people who knew her shared small snippets of their relationship. According to Lucy Gomez, who signed Lizette Mendoza's profile at, she:

(…) went to Norman Thomas High School [and] graduated in 1985.

Fred Wittenberg knew Lizette through their business dealings, and he misses her optimism and laughter.
Elaine in New York was in the same classes with Lizette and couldn't understand why something kept drawing her to their yearbook until she found that Lizette had signed it, wishing her "Good luck in the future".
Jose Camacho, Lizette's younger cousin, remembers that

Her smile was so warm and caring that you felt completely at ease in her presence.

…And also how she was "filled with joy and pride" when he told her about his plans after college at a Christmas party.
Niurka Mendoza will "never forget the fun time" they shared together, while Sharmilla Sinanan, who worked with Lizette in 1996 remembers that she was a

(…) passionate, energetic woman and a devoted mother to her children.

Indeed, and as confirmed by her friend Alexandra Murillo, Lizette Mendoza was the young mother of two boys -- and there is nothing here that can begin to express the devastating burden laid on these kids' shoulders by her disappearance. To paraphrase an aphorism wrongly attributed to Plato, and no matter how cruel her loss is as an individual, at least Lizette has seen the end of the war.

But her children have to live through it, and without her.

Finally, Lizette worked at Aon Corporation, on the 105th floor of the WTC, where she met her end on September 11, 2001.

This is pretty much all one can learn about her online - without being too intrusive.

And I believe this is pretty much all we need to remember and honor her.

For if the web doesn't really tell me who Lizette Mendoza was as a person, it actually tells me a lot about who she is as a symbol: an industrious and independent woman, dedicated to her family and self-improvement, and laying her own plans in her pursuit of happiness, free of any arbitrary rule, either political, tribal or theocratic.

As such, Lizette Mendoza is part of the very fabric of the West -- and even more so of America's.

More than smug Hollywood celebrities or the inconsistent politicians we keep hearing and seeing in our own media, the wide majority of our civilization is made of people like Lizette Mendoza. This is what you will find at the roots of the unique nature of the West. And this is what makes any attack on them particularly heinous - even more than the fact that she was an innocent, unarmed and unprepared civilian.

In May 2003, a Marines unit returned a flag that had flown at the World Trade Center to the New York Port Authority. Among the Marines at the ceremony was Lizette's brother, Sgt. Charles Rodriguez who said:

"With time, slowly you heal, but you never forget"

Five years on, and with all due respect to Sgt. Rodriguez, I hope he is healing, yet still not forgetting.

Five years on, as we begin to witness what looks like a lack of resolve from the political leadership side, in Afghanistan, Iraq, Israel and Europe - and particularly in the face of renewed threats from Iran - I find myself frequently wondering if the Marines doubt sometimes.

I'd bet they do, sometimes, although maybe less frequently than the rest of us - and certainly less than those who claim to rule us - being the men of resolve they are. After all, while capable of superhuman feats, they remain humans.

Five years on, if they do indeed doubt why they fight, considering their losses in the initial attack on New York and Washington or in the battles that ensued in Afghanistan and Iraq, then there is only one thing I'd like to tell them:

If in doubt, remember Lizette Mendoza.

2996button.pngThere are many other people to remember, and many people remember them individually today: please read the tributes to the 9/11 victims, in addition to this one.

Je n'ai jamais connu Lizette Mendoza. Pourtant, je sais que vous et moi n'oublierons jamais le jour de sa mort.

Il y a quelques semaines, je n'étais pas même familier avec son nom - et n'en ai eu connaissance que lorsque, au terme du processus d'inscription sur le "2,996" de D.C. Roe, le système a sélectionné le nom de Lizette dans la liste des victimes du 11 Septembre, aléatoirement :

Lizette Mendoza, 33 ans.

Tuée au World Trade Center. Résidant à North Bergen, N.J. (USA).
Lizette Mendoza sera commémorée par the dissident frogman sur le blog the dissident frogman: time to take sides. C'est le 1209eme blogger à s'inscrire sur le projet Hommage aux 2,996.

J'ai été frappé par l'âge de Lizette. Je me souviens avoir pensé qu'à 33 ans en 2001, elle était plus jeune que moi de quelques mois - un an tout au plus. Ainsi, je pouvais déjà me sentir apparenté avec elle plus étroitement, de la manière selon laquelle nous nous identifions avec les individus de nos propres générations respectives : simplement parce que nous sommes témoins des mêmes fragments de l'histoire du monde au même âge, et en conséquence, avec une appréhension, des références et des souvenirs similaires.

J'ai alors commencé à chercher des informations sur Lizette quoique, je le confesse, avec une certaine réticence. Ne vous méprenez pas : je trouve l'initiative de D.C. Roe absolument admirable, et j'étais - et demeure - décidé à en apprendre plus sur Lizette Mendoza.

Cependant, le contexte de sa disparition, et la nature de sa personne dans ce contexte me plaçaient dans une situation inconfortable entre mon désir de rendre une image fidèle de la vie de Lizette, et la valeur quasi sacrée que j'accorde au respect de la vie privée - particulièrement pour les défunts et leurs familles - à un âge où nous avons tendance à vouloir trouver tout sur tout le monde dans les pages de Google.

Lizette Mendoza n'était pas une personnalité publique - elles qui, presque par définition concèdent une partie de leur intimité au public - et son nom n'apparait dans les moteurs de recherche que pour une seule, sombre et dramatique raison.
En conséquence, alors que je cherchais des informations sur sa vie (assez vainement, comme vous l'allez voir), je devenais graduellement plus convaincu que diffuser - ou conserver - faits et anecdotes pour honorer sa mémoire devait rester les seuls privilèges et choix de sa famille et de ses amis, et non ceux d'un parfait inconnu sur son site web, aussi bien intentionné que je puisse être.

On ne trouve sur Internet - fort heureusement, dans un sens - que peu d'information sur Lizette Mendoza. Ici et là, des gens qui la connaissaient partagent quelques bribes d'information sur leur relation. Selon Lucy Gomez, qui a signé le profil de Lizette Mendoza sur, elle :

(…) a suivi les cours de Norman Thomas High School [où] elle a obtenu son diplôme en 1985.

Fred Wittenberg connaissait Lizette de par leur relation professionnelle, et son optimisme et son rire lui manque.
Elaine in New York s'est trouvée dans les mêmes classes que Lizette et ne pouvait comprendre ce qui l'attirait sans cesse vers leur album d'école, jusqu'à ce qu'elle réalise que Lizette l'avait signé en lui souhaitant "Bonne chance pour l'avenir".

Jose Camacho, un cousin plus jeune de Lizette, se souvient que

Son sourire était si chaleureux et attentionné que l'on se sentait instantanément à l'aise en sa présence.

… Et aussi qu'elle était " emplie de joie et de fierté " quand il lui avait fait part de ses projets après ses études, lors d'une fête de Noël.
Niurka Mendoza " n'oubliera jamais les moments heureux " partagés avec elle, tandis que Sharmilla Sinanan, qui a travaillé avec Lizette en 1996, se souvient qu'elle était une

(…) femme passionnée, énergique et une mère dévouée pour ses enfants.

En effet, et ainsi que le confirme son amie Alexandra Murillo, Lizette Mendoza était la jeune mère de deux garçons - et rien ici ne permet de seulement exprimer le fardeau dévastateur imposé sur les épaules de ces deux gosses par sa disparition. Pour paraphraser un aphorisme incorrectement attribué à Platon, et aussi cruelle que puisse être sa perte en tant qu'individu, Lizette, au moins, a vu la fin de la guerre.

Ses enfants eux, devront y survivre, sans elle.

Enfin, Lizette travaillait pour Aon Corporation, au 105eme étage du WTC, où elle à trouvé la mort le 11 Septembre 2001.

C'est plus ou moins tout ce que l'on peut apprendre à son sujet en ligne - sans être trop intrusif.

Et je crois que c'est là tout ce dont nous avons besoin pour nous souvenir d'elle et honorer sa mémoire.

Car si le web ne me dit pas vraiment qui était Lizette Mendoza en tant que personne, il m'en dit en fait énormément sur qui elle est en tant que symbole : une femme active et indépendante, dédiée à sa famille et à son évolution personnelle et édifiant ses propres plans dans sa poursuite du bonheur, libre de tout arbitraire, qu'il soit politique, tribal ou théocratique.

De ce fait, Lizette Mendoza constitue la fibre même de l'Occident, et plus encore de l'Amérique.

Plus encore que les arrogantes célébrités hollywoodiennes ou les politiciens inconséquents que nous ne cessons d'entendre sur nos média, la très large majorité de notre civilisation est faite de gens comme Lizette Mendoza. C'est cela qui est à la racine même de la nature unique de l'Ouest. Et c'est cela qui fait que toute attaque contre eux est particulièrement inacceptable - plus encore que le fait qu'elle était un civil innocent et désarmé.

En mai 2003, une unité de Marines a rendu à l'Autorité Portuaire de New York un drapeau qui avait flotté au World Trade Center. Parmi les Marines participant à cette cérémonie se trouvait le frère de Lizette, le Sgt. Charles Rodriguez, pour qui

Avec le temps, on guérit lentement, mais on n'oublie jamais.

Après cinq ans, et avec tout le respect dû au Sgt. Rodriguez, j'espère qu'il guérit, mais qu'il n'oublie toujours pas.

Après cinq ans, et alors que nous commençons à percevoir ce qui ressemble à de l'indécision de la part de la classe politique, en Afghanistan, Irak, Israël et Europe - et particulièrement devant la menace renouvelée de l'Iran - je me trouve fréquemment à me demander si les Marines doutent parfois.

Je suis prêt à parier que cela leur arrive, bien que peut être moins souvent que nous autres - et certainement moins que ceux qui prétendent nous diriger - en hommes résolus qu'ils sont. Car après tout, même capables de faits surhumains, ils demeurent humains.

Après cinq ans, et s'ils doutent des raisons pour lesquelles ils se battent, considérant leurs pertes dans les attaques initiales sur New York et Washington et les batailles qui en ont découlé en Afghanistan et Irak, alors j'ai envie de leur dire une seule chose :

Dans le doute, souvenez-vous de Lizette Mendoza.

2996button.pngIl y a de nombreuses personnes à se souvenir, et de nombreuses personnes qui s’en souviennent individuellement aujourd’hui : merci de lire les hommages rendus aux victimes du 11 Septembre , en plus de celui-ci.